Home * Contact * Impressum

PHOTOS

Credit: Emily Bell

COVER

VIDEOS

Benjamin Dean Wilson - Small Talk
(release date: April 22, 2016)

- File under: Pop-Noir Mini-Dramas / Midwest Nouvelle Vague / So Cool
- For fans of: Divine Comedy, Nick Lowe, Serge Gainsbourg, Adam Green


Evening at the Tapete office. Outside it's dark. Almost time to call it a day. Then, an email: Subject: Demos. "My name is Ben Wilson. I wrote, played all the instruments, and recorded my new album on a 1/2 inch 8-track. Here is a link to some songs from the album. Thanks, Ben"
It's no lie. We do actually listen to every demo we receive – including this submission, with its refreshingly prosaic description. So we clicked. And after a few bars, people begin to listen up. All the tip-tapping on the keyboards grinds to a halt. A voice that is reminiscent of Nick Lowe, songs and lyrics that recall The Magnetic Fields – just the other way around: Where Stephin Merritt cultivates the art of the two-to-three minute song, Wilson's songs are longer ... much longer. The grand finale "Rick, I Tick Tock ..." lasts for 14 minutes. The first impression: The Gaslight Café in Greenwich Village in 1965, a few über-cool Bohemians under the guidance of Ray Davies and/or Serge Gainsbourg (compare Anna/Bande Originale De La Comédie Musicale) anticipate the Abbey Road medley. We listen more closely: A musical drama in three acts, including stage directions sung out loud. Jimmy (recently divorced) and Rick (unhappily married) get to know a young woman on a train, decide to forget about going into work and instead opt for a picnic à trois. Meanwhile: Rick's son is bitten by a dog; his suicidal wife has to take Junior to a doctor. Her mood is accordingly dismal and worsens as she happens to pass a certain park ... Interesting. Is this the work of a passionate cinephile? Who is Ben Wilson, anyway? Not an easy one to google.
Meanwhile, night has fallen at the Tapete office. But music like this is the reason to work at a record company. It's a brilliant record – so we asked Ben a few questions.

Q: Where do you live?
Ben: In Tulsa, Oklahoma.
Q: Who were your influences for the production of "Small Talk"?
Ben: It may be surprising, but I like classical music. I have season tickets to the symphony and listen to a lot of Schubert, Bach, Saint-Saens, Janacek etc. But also Queen, Meatloaf, Dylan, Cohen. Last year I got into Shel Silverstein's work with Dr. Hook. And Trey Parker and Matt Stone's compositions for their television and Broadway shows.
Q: Perhaps a few films made an impression?
Ben: Of course, the films of Rohmer, Fassbinder and Bergmann influenced my writing. And Tolstoy, Dostoevsky, Nabokov – and South Park and The Simpsons.
Q: Where and how did you record "Small Talk"?
Ben: I have a studio at home. A very small studio, crammed with instruments. I'm not exaggerating: It's the cosiest studio in Oklahoma. I'm a mathematics student and I typically sleep until noon (I arranged my classes so that university starts earliest at 5 p.m.). So I did most of the recording between 12 and 4. It's a good time – there's less traffic outside the house and it's nice and quiet. I'm not a trained engineer. For a few years I was a film projectionist, so I guess I have an affinity for analogue machines.
Q: What should be on the cover?
Ben: A picture of me with a mustache.

A new day at the Tapete Building. Once again, we congratulate ourselves on the fabulous idea of really listening to every demo. Benjamin Dean Wilson might otherwise have escaped us. "Small Talk" is a great album: songs about aging (sung by a young man), songs about illusions and losing them, about young mothers about the teacher Mr. Green, about Rick, Jimmy and Sharon, about Nurse Hirsch a red Corvette, about the suspicious mother-in-law of a local celebrity, a nameless actor and his childhood sweetheart Sadie (she wore a boyish haircut, quite short). It's an album full of twists and surprises, full of humor and truth: "But Sadie told me she would see me again / And said, "Be a good person till then!"

Benjamin Dean Wilson - Small Talk
(VÖ 22. April 2016)

- File under: Pop-Noir-Dramolette / Mid-West Nouvelle Vague / So Cool
- Für Fans von: Divine Comedy, Nick Lowe, Serge Gainsbourg, Adam Green


Abends im Tapete-Büro, draußen ist es dunkel, bald Feierabend. Da, eine Email: Betreff: Demos. „My name is Ben Wilson. I wrote, played all the instruments, and recorded my new album on a 1/2 inch 8-track. Here is a link to some songs from the album. Thanks, Ben“.
Es ist keine Lüge, wir hören uns alle Demos an, so auch diese erfrischend prosaisch angepriesene Einsendung. Also angeklickt. Schon nach wenigen Takten sind die Lauscher gespitzt, das Tippen auf der Tastatur wird eingestellt. Eine Stimme, die an Nick Lowe erinnert, Songs und Texte, die an die Magnetic Fields erinnern. Nur anders herum: Wo Stephin Merrit die Kunst des 2-3-Minuten-Songs pflegt, sind Wilsons Songs länger ... erheblich länger. Das grandiose Finale „Rick, I Tick Tock ...“ dauert 14 Minuten. Erster Eindruck: Als hätten 1965 im Gaslight Café in Greenwich Village ein paar übercoole Bohemians unter Anleitung von Ray Davies und/oder Serge Gainsbourg (vgl. Anna/Bande Originale De La Comédie Musicale) das Abbey Road-Medley vorweggenommen. Wir hören genauer hin: Ein musikalisches Schauspiel in drei Akten inklusive gesungener Regieanweisungen. Jimmy (frisch geschieden) und Rick (unglücklich verheiratet) lernen im Zug eine junge Frau kennen, pfeifen auf die Arbeit und veranstalten ein Picknick à trois. Meanwhile: Ricks Sohn wird von einem Hund gebissen, seine suizidgefährdete Frau muss den Filius zum Arzt bringen. Ihre Laune ist entsprechend und verschlimmert sich, als sie zufällig an eben jenem Park vorbeikommt ... Interessant. Am Ende das Werk eines leidenschaftlichen Cineasten? Und wer ist Ben Wilson überhaupt? Nicht leicht zu googlen.
Inzwischen ist es Nacht im Tapete-Büro. Egal, für solche Musik arbeitet man bei einer Schallplattenfirma. Wahnsinnsplatte – und so stellten wir Ben ein paar Fragen.
Q: Wo wohnst du eigentlich?
Ben: In Tulsa/Oklahoma.
Q: Wer hat dich bei der Produktion von „Small Talk“ beeinflusst?
Ben: Es mag überraschend sein, aber ich mag klassische Musik. Ich habe ein Abo für die Symphonie und höre viel Schubert, Bach, Saint-Saens, Janacek etc. Aber auch Queen, Meatloaf, Dylan, Cohen. Letztes Jahr gefielen mir Shel Silversteins Arbeiten mit Dr. Hook ziemlich gut.Und Trey Parker und Matt Stones Kompositionen für ihre Fernseh- und Broadway-Shows.
Q: Aber vermutlich auch der ein oder andere Film?
Ben: Klar, die Filme von Rohmer, Fassbinder und Bergmann haben mein Schreiben beeinflusst. Und Tolstoy, Dostoevsky, Nabokov – und South Park sowie die Simpsons.
Q: Wo und wie hast Du „Small Talk“ aufgenommen?
Ben: Ich habe Zuhause ein Studio. Ein sehr kleines Studio, vollgestopft mit Instrumenten. Ich übertreibe nicht: das gemütlichste Studio in Oklahoma. Ich bin Mathematik-Student und schlafe meisten bis mittags (ich habe meine Kurse so
gelegt, dass die Uni frühestens um 17.00h losgeht). Die Aufnahmen habe ich dann meisten zwischen 12.00 und 16.00h gemacht. Eine gute Zeit, da ist weniger Verkehr vorm Haus, schön ruhig. Ich bin kein ausgebildeter Tontechniker. Ich war ein paar Jahre Filmvorführer, ich habe wohl eine Affinität zu analogen Maschinen.
Q: Was soll eigentlich aufs Cover?
Ben: Ein Bild von mir mit einem Schnurrbart.
Einer neuer Tag im Tapete-Building. Einmal mehr beglückwünschen wir uns zu der grandiosen Idee, wirklich jedes Demo anzuhören. Benjamin Dean Wilson wäre uns sonst eventuell entgangen. „Small Talk“ ist ein großartiges Album: Songs übers Altwerden (gesungen von einem jungen Mann), Songs über Illusionen und das Verlieren selbiger, über junge Mütter, über den Lehrer Mr. Green, über Rick, Jimmy und Sharon, über Nurse Hirsch und eine rote Corvette, über die misstrauische Schwiegermutter der lokalen Berühmtheit, einen namenlosen Schauspieler und seine Jugendliebe Sadie (sie trug einen Jungshaarschnitt, ziemlich kurz). Ein Album voller Wendungen und Überraschungen, voller Humor und Wahrheit. „But Sadie told me she would see me again / And said, „Be a good person till then!"

Benjamin Dean Wilson - Small Talk (CD/LP)