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Photo Credit: Henrik Walse & Jens Nordström

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Photos from the recording sessions at Atlantis Studios, Stockholm

Photo Credit: Johan Undén // Click for Hi-Res version

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DISCOGRAPHY

1997 Last Days Of April
1998 Rainmaker
2000 Angel Youth
2002 Ascend To The Stars
2004 If You Lose It
2007 Might As Well Live
2010 Gooey
2012 79
2015 Sea Of Clouds

Sea Of Clouds (release date: June 19th 2015)

For 20 years now, the Swedish band Last Days Of April has enriched the world with their enchanting indie pop. Their ninth album "Sea Of Clouds" follows in a series of outstanding releases. And yet the ninth studio album by this Stockholm band – based around the songwriter Karl Larsson – sounds so much more deliberate, mature and balanced than ever before.

It seems as if Last Days Of April have actually undergone a metamorphosis, have matured from caterpillar to butterfly, and now simply unfold in their full splendor. And even if the penetrating beauty of "Sea Of Clouds" might suggest a final stage of maturity, that would be too easy. Rather, Karl Larsson and his excellent musicians have managed to go through a process of transformation several times throughout the band's history – forward then back again, from the bottom to the top. And yet despite all the developments and changes in the lineup, one thing has remained constant over the years: the hunt for the timelessly beautiful Swedish pop song – in a snow flurry between Neil Young and the Lemonheads.

The result is a wonderful long-player, which is the group's most authentic and grounded work so far. This is surely due to the restrained instrumentation of the nine pieces. The songs are carried by acoustic guitar and piano, as well as by gently propulsive drum rhythms and immersive, reverberant guitars. It all comes together to underline Larsson's delicate, crystal clear vocals in the most grandiose fashion.

"Sea Of Clouds" impresses with its shimmering melancholy and alternates between quiet, reverent numbers ("Sea Of Clouds" & "Oh Well") and sprawling, guitar-propelled songs like "The Thunder And Storm". In between, there are charming and simply captivating pop songs/compositions (the opener "The Artist" or "Everybody Knows") which have the character of classic Last Days Of April hits. The pieces are always catchy, inviting the listener to dream, sometimes even to dance.

In contrast to its predecessors, for "Sea Of Clouds" the band dispensed with digital technology while recording and captured the entire album live to tape in just two and a half days. The band relied exclusively on analogue equipment. Unlike the previous releases, the group decided for a production without overdubbing, successfully achieving the reduced, organic sound that characterizes the entire album. By sacrificing the countless synthesizer and guitar tracks that would create a glossy sheen, there is the sense that "Sea Of Clouds" is somewhat purified and cleansed compared to previous albums such as "If You Lose It" or "Might As Well Live". Yet precisely this reduction is the result of tremendous efforts during the recording process. The purely analog form of the recordings can only be realized in a handful of studios in Sweden or even throughout Europe. Last Days of April chose to work in the legendary Atlantis Studios in Stockholm, where bands such as ABBA or The Cardigans once cavorted. Already upon hearing the first few bars of the opening track "The Artist", it immediately becomes clear that this was the perfect decision.

After two decades of touring around the globe, with their latest record Last Days Of April have delivered their strongest and truest work to date: Simply a beautiful piece of music – for faithful fans and the newly converted.

Sea Of Clouds (VÖ: 19. Juni 2015)

Seit nunmehr 20 Jahren bereichert die schwedische Band „Last Days Of April“ um Songwriter Karl Larsson die Welt mit ihrem zauberhaften Indie-Pop. Auch ihr neuntes Album „Sea Of Clouds“ reiht sich ein in eine Reihe herausragender Alben. Und doch klingt das neunte Studio-Album der Stockholmer so viel überlegter, gereift und ausgewogen.


Es scheint als hätten die „Last Days Of April“ schlicht eine Metamorphose durchlaufen, sind von der Raupe zum Schmetterling gereift, um dann mir nichts, dir nichts ihre volle Pracht zu entfalten. Und auch wenn die durchdringende Schönheit von „Sea Of Clouds“ ein finales Reifestadium nahelegen würde, wäre es zu einfach. Vielmehr hat Karl Larsson es mit seinen hervorragenden Mitmusikern geschafft, den Prozess der Wandlung in der Geschichte der Band mehrfach zu durchlaufen, vorwärts, dann wieder zurück und von unten nach oben. Und doch blieb trotz aller Veränderungen und wechselnder Besetzungen eine Konstante über all die Jahre erhalten: die Jagd nach dem zeitlos schönen, schwedischen Pop-Song – im Schneetreiben zwischen Neil Young und den Lemonheads.


Dabei herausgekommen ist ein wunderbarer Langspieler, der das bis dato authentischste und erdigste Werk der Gruppe darstellt. Dies liegt mit Sicherheit an der zurückhaltenden Instrumentierung der neun Stücke. Die Lieder werden neben Akustikgitarre und Piano von den sanft vorantreibenden Schlagzeugrhythmen und versunken, hallenden Gitarren getragen. Alles, um auf grandiose Art und Weise Larssons zarten, glasklaren Gesang zu unterstreichen.


„Sea Of Clouds“ besticht durch seine schimmernde Melancholie und changiert zwischen ruhigen, andächtigen Nummern („Sea Of Clouds“ & „Oh Well“) und ausufernden, gitarrenlastigeren Klängen wie bei „The Thunder & Storm“. Dazwischen charmante, einfach bestechende Pop-Songs/Kompositionen (Opener „The Artist“ & „Everybody Knows“), die vom Charakter an die klassischen „Last Days Of April“-Hits erinnern. Dabei bleiben die Stücke immer eingängig und laden zum Träumen und manchmal auch zum Tanzen ein.

 

Im Gegensatz zu den Vorgängern von „Sea Of Clouds“ verzichtete die Band beim Recording größtenteils auf digitale Technik und spielte die gesamte Platte in nur 2 ½ Tagen Live auf Tonband ein. Dabei wurde ausschließlich auf analoges Equipment zurückgegriffen. Indem sich die Band, im Gegensatz zu den vorherigen Releases, für eine Produktion ohne Overdubbing entschied, gelang es, den reduzierten, organischen Sound zu erzeugen, der das gesamte Album prägt. Indem man zahllose Synthesizer- und Gitarrenspuren der feinen Schlichtheit opferte, schafft es „Sea Of Clouds“ für den Hörer im Vergleich zu früheren Alben wie „If You Lose It“ oder „Might As Well Live“ gewissermaßen entschlackt daherzukommen. Obwohl gerade in dieser Reduktion ein gewaltiger Aufwand beim Aufnahme-Prozess steckt. Die rein analoge Form des Recordings kann in Schweden und ganz Europa nur noch von wenigen Studios realisiert werden. Bei Last Days of April setzte man auf die legendären Atlantis Studios in Stockholm, in welchen sich schon Bands wie ABBA oder The Cardigans tummelten. Schon bei den ersten Takten des Openers „The Artist“ wird sofort klar, dass dies eine goldrichtige Entscheidung war.


Nach zwei Dekaden Tourneen rund um den Globus haben LDOA mit ihrer jüngsten Platte das bisher stärkste und wahrhaftigste Werk abgeliefert. Einfach ein schönes Stück Musik – für „alte“ Fans und Neuentdecker. 

Sea Of Clouds (CD, Vinyl)