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PHOTOS (credit Hanna Benn / Kyle Johnson)

"Brighten & Break" (released September 21, 2012)

"Brighten & Break" is the debut album by POLLENS, the band founded by Hanna Benn and Jeff Aaron Bryant in 2008 at Cornish College of the Arts in Seattle. Right from the start it was clear that POLLENS, which initially performed as a duo, was an extraordinary new band: Rather than all-too-familiar patterns, they were pursuing a sound based on polyrhythms, repetitive vocal lines and drone sounds.

That concept has now been expanded and refined on "Brighten & Break". The band has since grown to become a sextet, and manages to incorporate Moroccan and Congolese structures as well as American and Javanese folk, prog and Krautrock into their sound. According to the band they also like Stravinsky. But POLLENS would not be releasing on Tapete Records if the eleven songs on the album did not also have a clear pop appeal. In addition to the rhythms, the band also features exceptional vocals: ethereal, multilayered, not of this world.

For their first concerts the band worked with choirs of all sizes. Hanna Benn and Jeff Aaron Bryant returned to some of the musicians from these ensembles again and again – which led to the current line-up in early 2011. In addition to Benn and Bryant, Adam Kozie, Kelly Wyse, Whitney Lyman and Lena Simon are now permanent members of POLLENS. All of the band members have studied music, but such specialization is never an end in itself.
"Brighten & Break" was made with the assistance of Morgan Henderson (Fleet Foxes) and Paris Hurley (Kultur Shock) and is a complex, beautiful album. One wishes there were more bands like this. The answer to the question raised by the blogger The Stranger – Can brainy music be fun? – is clearly a "yes".

And what do POLLENS say about themselves?
"Pollens...
Is ensemble singing.
Is density and drone.
Is modal and polyrhythmic.
Is influenced by African trance and contemporary choral music.“

 

"Brighten & Break" (VÖ 21. September 2012)

„Brighten & Break“ ist das Debütalbum von POLLENS, der 2008 von Hanna Benn und Jeff Aaron Bryant am Cornish College of Arts in Seattle gegründeten Band. Schon in der Anfangsphase wurde klar, dass es sich bei POLLENS, die damals noch als Duo auftraten, um eine der außergewöhnlichsten neuen Bands handelte: statt für sattsam bekannte Schemata interessierten sie sich für ein Klangbild, das Polyrhythmen,  repetitive Gesanglinien und Drone-Sounds vereinigt.

Dieses Konzept wurde nun auf „Brighten & Break“ ausgebaut und verfeinert. Die inzwischen zum Sextett gewachsene Band schafft es, marokkanische und kongolesische Strukturen ebenso wie amerikanischen und javanesischen Folk, Prog und Krautrock in ihren Sound zu integrieren. Laut eigener Aussage auf ihrer Facebook-Seite finden sie übrigens Stravinsky gut. POLLENS würden aber nicht auf Tapete  Records veröffentlichen, wenn die elf Songs des Albums nicht auch einen eindeutigen Popappeal hätten. 

Herausragend ist bei dieser Band neben den Rhythmen der Gesang: Ätherisch, mehrstimmig, nicht von dieser Welt.
Auf ihren ersten Konzerten arbeitete die Band mit Chören unterschiedlichster Größe zusammen. Auf einige Musiker aus diesen Ensembles griffen Hanna Benn und Jeff Aaron Bryant immer wieder zurück - und daraus sollte Anfang 2011 das jetzige Line-Up erwachsen. Neben Benn und Bryant sind Adam Kozie, Kelly Wyse, Whitney Lyman und Lena Simon  feste Mitglieder bei POLLENS. Sämtliche Bandmitglieder sind studierte Musiker, aber niemals wird dieses Spezialistentum zum Selbstzweck. „Brighten  & Break“ entstand unter der Mithilfe von Morgan Henderson (Fleet Foxes) und Paris Hurley (Kultur Shock) und ist ein komplexes, wunderschönes Album geworden.

Man wünscht sich, es würde mehr Bands wie diese geben, und die vom Blogger The Stranger aufgeworfene Frage „Can brainy music be fun?“ kann eindeutig mit „Yes!“ beantwortet werden.

Und was sagen POLLENS über sich selbst?
„Pollens... 
Is ensemble singing.
Is density and drone. 
Is modal and polyrhythmic.
Is influenced by African trance 
and contemporary choral music.”

 

Pollens - Brighten & Break (CD/LP)