Kristoffer Bolander

What Never Was Will Always Be (release date: March 30, 2018)

“I dream of cities – endless cities where I will die alone...”

Welcome to the soundtrack for the next Ice Age, home to the last survivors of the global climate catastrophe. A lone wolf prowls the snowy streets of a deserted, moonlit town. The night is pierced by a single voice, ringing as clear as crystal between Kiruna and Trelleborg. It belongs to the Swedish singer-songwriter Kristoffer Bolander, whose second solo album is being released by the Hamburg-based label Tapete Records.

“What Never Was Will Always Be“ offers compelling evidence of his accession to the European elite of alternative songwriters.

Moving beyond the typical spectrum of alternative folk as heard on Bolander's 2015 debut “I Forgive Nothing”, the sophomore album represents a significant evolution in sound. The wonderfully delicate, high-pitched voice of the Swedish singer is framed beautifully by his excellent band, at times quietly focussed, at others ramping up distorted guitars and visceral drums. But what really makes the atmosphere of “What Never Was Will Always Be” unique is the introduction of electronic elements. From gentle synth pads, reminiscent of Brian Eno soundscapes, to dry, pulsating electro drums, whilst flashes of arpeggiator illuminate the elegantly conceived musical thicket.

The songs range from the epic uber-hit “Cities” to danceable synth pop numbers like “Animals” and classic folk tunes such as “True Romance” which features Kristoffer Bolander's voice accompanied only by an acoustic guitar. The album is a panoply of small worlds, every song occupying its own sonic dimension, produced to perfection. Add in Bolander's unique lyrical qualities and an extraordinary mood develops, his words falling like mantras from the future, with tales of lost cities and life-changing romances.

The new components gently shift the music away from the tried and trusted folk album biotope into a forward-looking electro folk pop sphere. If you like Cigarettes after Sex or Brandon Flowers, this might be something for you too.

There is a very good reason for the contrast in sound between “What Never Was Will Always Be” and its predecessor. Kristoffer Bolander took care of all the arrangements by himself and Daniel Johansson, renowned for his work with the likes of Grammy winner Tommy Black, was on production duties. Together, the pair created a distinctive sound for each individual song.

Bolander and Johansson's meticulous attention to detail shines through the array of instrumentation so masterfully deployed on the record, perfectly complemented by Bolander's expressive voice. 
“What Never Was Will Always Be” is a fresh, contemporary folk pop album, tempting the listener to dance, to dream, to cry.

What Never Was Will Always Be (VÖ: 30. März 2018)

“I dream of cities – endless cities where I will die alone...”

Der Soundtrack für die nächste Eiszeit und die letzten Überlebenden der globalen Klimakatastrophe ist hier. Die Städte liegen verlassen im Mondenschein, zugeschneite Straßen, durch die sich ein einsamer Wolf schleicht, und alles durchdringend erklingt glockenklar die schönste Stimme zwischen Kiruna und Trelleborg. Sie gehört zum schwedischen Singer/Songwriter Kristoffer Bolander, dessen zweites Soloalbum beim Hamburger Label Tapete Records erscheint.

Mit “What Never Was Will Always Ne“ zeigt er eindrücklich, warum er zum Adel der europäischen Alternative-Songschreibergilde gehört.

Denn das neue Album klingt anders – der Sound hat sich deutlich weiterentwickelt, seit 2015 mit “I Forgive Nothing” seine erste Soloplatte erschien. Das übliche Alternative-Folk-Klangspektrum des Ensembles um Bolander bleibt weiterhin erhalten. Die wundervoll hohe, hauchzarte Stimme des Schweden wird stets von seiner großartigen Band eingebettet, mal ruhig, konzentriert, mal ein wenig wilder mit angezerrten E-Gitarren und scheppernden Becken. Doch was “What Never Was Will Always Be” atmosphärisch so besonders macht, sind die elektronischen Elemente. Von sanften Synthie-Pads, die Landschaften aus Sounds à la Brian Eno andeuten bis hin zu treibenden, trockenen Elektro-Drums; hier und da blitzen geschmackvoll eingesetzte Arpeggiator durch das durchdachte musikalische Dickicht.

Die Bandbreite der Songs reicht vom epischen Oberhit “Cities”, über tanzbare Synth-Pop-Nummern wie “Animals” bis hin zu klassischen Folk-Titeln wie “True Romance”, bei welchem Kristoffer Bolanders Stimme allein von der Akustikgitarre begleitet wird. Das Album funktioniert wie ein Panoptikum aus kleinen Welten, jedem Song wohnt eine eigene Klangdimension inne, durchdacht und in Perfektion produziert. Hinzu kommen die lyrischen Texte Bolanders. Sie vertiefen die einzigartige Stimmung und wirken wie Mantras aus der Zukunft, die von verlassenen Städten und prägenden Romanzen erzählen.

Mit Hilfe der neuen Komponenten schwebt das Werk sanft weg vom altbekannten Folk-Album und hin zu einem modern klingenden Elektro-Folk-Pop, der auch Freunden von Cigarettes after Sex oder Brandon Flowersgefallen dürfte.

Dass “What Never Was Will Always Be” anders klingt als der Vorgänger ist kein Zufall. Kristoffer Bolander hat die Arrangements für alle Songs im Alleingang erarbeitet. Produziert wurde das Album von Daniel Johansson, der sich bereits durch Kollaborationen mit Grammy-Preisträger Tommy Black einen Namen machte. Zusammen ertüftelten Bolander und Johansson einen für jeden Song eigenständigen Sound.

Diese meisterhafte Detailarbeit macht die Platte so besonders – sie besticht vor allem durch ihre abwechslungsreiche instrumentale Ausgestaltung, die durch Bolanders ausdrucksstarken Gesang vervollkommnet wird. “What Never Was Will Always Be” ist ein frisches, zeitgemäßes Folk-Pop-Album, welches den Hörer zum Träumen, Weinen und Tanzen verlockt.

Live

05
Feb
Hamburg
Knust (support for Christian Kjellvander)
06
Feb
Bremen
Kulturzentrum Lagerhaus (support for Christian Kjellvander)
07
Feb
Bielefeld
Falkendom (support for Christian Kjellvander)
09
Feb
Aachen
Raststätte (support for Christian Kjellvander)
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